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这部动画一出 《疯狂动物城》到手的奥斯卡悬了?

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说到今年的动画电影,除了迪士尼的《疯狂动物城》、梦工场的《魔发精灵》、皮克斯的《海底总动员2》等等,还有一部不得不提,那就是《久保与二弦琴》(Kubo and the Two Strings)。


而在2017年奥斯卡最佳动画长片奖的竞争中,《久保与二弦琴》与《疯狂动物城》、《海底总动员2》和《海洋奇缘》这几部的呼声也最高。



在特效大片满天飞、工业化流水化程式化制作的今天,做一部原创动画的精神十分可贵,而做一部原创定格动画的精神就更为可贵。


《久保与二弦琴》是莱卡工作室的第四部电影,前三部分别为《鬼妈妈》、《通灵男孩诺曼》、《盒子怪》,部部都评价不俗。而本片也是莱卡工作室CEO塔拉维斯·奈特的导演处女作,在《盒子怪》、《通灵男孩诺曼》这两部电影中,他一直担任制作人。


不过不同于前三部的“哥特式”画风,《久保与二弦琴》将背景置放与古代日本。故事主角是一位名为“久保”的小男孩,与精神间歇性正常的母亲共同生活在海边。他拥有一种似乎与生俱来的魔力,能够操纵纸张变化出各种各样的小人儿、小物件,奇妙的是这些小人儿可以活蹦乱跳、仿佛具有生命一般。




白天的时候,久保会带着自己的纸人去集市上表演,傍晚时准时回家。然而有一天,他违背了母亲的警告,在黑夜到来时依然逗留于野外,遭遇了神秘人的追杀。母亲及时出现救了他,仓皇逃生的久保就此踏上了奥德赛式的征程,而路上等待他的不仅有埋藏在家族里的秘密,还有为保护这片土地与头顶的星空展开的英勇抗争...


跟随着久保的冒险之路,时光菌看到了一部画面超级超级以及特别特别精美的动画电影:


但它的特色绝非仅仅如此。


《久保与二弦琴》制作成本大约为6000万美元,相比之下,今年大受欢迎的超级英雄电影《死侍》,成本才5000万美元出头。


惨烈的是,从8月上映至今,该片在全球范围内仅仅拿下6927万美元的票房成绩,难抵制作成本+宣发费用。



《久保与二弦琴》当前票房


事实上,莱卡工作室的这四部电影,基本都在收支平衡的刀刃上行走。


所以说做定格动画的人啊,犟。而且每一部都不挣钱的莱卡工作室,你想想里面的人有多犟?


对票房形成鲜明对比的是,《久保与二弦琴》的口碑。MTC给了这部电影84分的高分,而《疯狂动物城》是78分。



MTC-84分


《滚石》杂志的首席影评人David Fear评价影片时说道:“观众忍受了一夏天的超级英雄、超级反派、令人反胃的续集和重启,终于可以在《久保与二弦琴》中体会到真正的电影魅力了。” 


也许,支撑这群人孜孜不倦一路走下去,正是他们对定格动画共同的热爱。


因为热爱,他们视动画为自己生活的一部分,愿意用现实生活中的时间去打造一个虚空中发生的传奇篇章,用动画表达精神的一种本质。塔拉维斯·奈特曾说:“我试着尽我们所能讲述最广袤、最丰富、最为动人的故事。”


制作一部定格动画,可能需要拍摄上百万张照片,但是完成品却仅仅选择其中的几十万张。在繁琐的过程中,时间成了最宝贵的资源。而《久保与二弦琴》恰恰被做成了迄今为止片长最长的定格动画电影,一共101分钟,超越了同样出自莱卡工作室的另一部电影《鬼妈妈》(2009年)。


塔拉维斯·奈特对此也不无感慨:“我需要时间。我咽下了我嚼不太动的东西。工作量太多了,我为动画奉献了所有。”




《久保与二弦琴》的耗时性,在于它在技术上提出了全新的创造:实物模型+数字特效+3D打印。


电影中的人脸、眼睛、嘴唇等,都提前被设计好,然后再通过3D打印出来。在实际拍摄中,角色需要跟随剧情的发展被不断更换肢体动作和脸部表情,一秒24帧,在一秒的画面中,工作人员就需要拍摄至少24张照片(实际上更多,精选出24张)。而在长达10秒的一个连贯动作中,需要拍摄的照片数量是惊人的。所以尽管3D打印提升了效率,却丝毫没有减少工作量。


仅仅是久保这一个角色,剧组就为他制作了23187个面部模型,包括11007种嘴部表情、4429个眉额表情,再加上头发等其他配件,可以组合创造出超过4800万种面部形态变化。




电影中的大反派,月亮王Moon King是莱卡第一个全3D打印出的木偶,全身多达881个独立部分:130种颜色、751种组件,堪称史无前例。


最终,电影中用到的面部模型总数超过60000个。为什么小BOSS邪恶姐妹总是带着面具?主要原因是为了减少部分面部上的工作量,而塑造一个阴冷有型的反派却是次要原因。



雪山猴儿大战邪恶姐妹


这项技术在早前就有使用,2009年的《鬼妈妈》中的主角Coraline,被打印了6333种面部,可以组合成207000种表情。2012年的 《通灵男孩诺曼》首次采用了彩色打印,诺曼的脸被创造出有9121种,可以衍化出150万种面部表情。



海底的巨眼怪物,同样精雕细琢


影片中的船,还真是用叶子一片片粘起来的。为这船的系列镜头,剧组就用了19个月的时间来拍摄


而全片最为惊喜的,莫过于久保、甲壳虫、雪山猴在寻找无坚不摧的宝剑时掉入了地下洞穴,遭遇复活的巨大白骨精。




其实这个白骨精形象取自日本民间传说中的巨骸怪(Gashadokuro),与雪女、片耳豚、八岐大蛇、酒吞童子等被称为“10大凶残成性的日本怪物”。



巨骸怪


巨骸怪拥有巨大的骷髅骨架,根据传说,当100个怨魂在他们尸身腐烂的战场之上徘徊,以寻求复仇时,一个巨骸怪便诞生了。而《久保与二弦琴》中的巨骸怪头顶上插满了断剑残柄,象征其正是死去怨灵的结合体。剧组将这个巨骸怪建造成有史以来最大的定格木偶,足足有十六英尺高、重400磅(4.87米、362.87斤)。



巨骸怪制作过程


更微妙的是雕版印刷的运用。剧组从木版画大师Kiyoshi Saito的作品中汲取灵感,最终成就了那些电影建筑中的美丽木饰面。



雕版印刷


电影的开幕发生在海上,其实并没有真的海水,而是工作人员用布料等抖动出海浪的效果,再辅以后期特效完成。



以布为海


这一幕午夜月色镜头非常美,致敬了有“日本画魂”之称的葛饰北斋,他最为知名的作品是The Great Wave off Kanagawa(神奈川的大浪)。



神奈川的大浪


此外,电影有首片尾曲根据甲壳虫乐队音乐【While My Guitar Gently Weeps】翻唱,久保的小伙伴之一(其实就是他爹)也叫甲壳虫(Beetle),可能是巧合,也可能是有意的致敬~


尽管《久保与二弦琴》的故事非常简单,却也被塑造得细致动人。


它的整个主题充满了二元对立:久保的双亲呈现的不同作用、邪恶双姐妹、白天与黑夜(月亮王代表黑夜,久保最后得到的头盔上有太阳的图案)。而关于主题的两根弦,其实象征的是生死之道。




整个故事在二元交叉中不断升华,最终诞生出第三根弦——爱。


可以说,《久保与二弦琴》的通过一个相对隐晦的方式表达了一种思想高度。但在叙事上,本片又显得过于平和、节奏带不动、推动事件发生方面的细节铺垫不到位,所以也产生了许多瑕疵。隐晦的表达与明显的叙事问题,让这部电影注定不会在商业体系中大爆。


但是却依旧值得品味。


此外,电影还有许多好玩的小细节:


①.尽管《久保与二弦琴》是观众眼中的故事,但“故事”(Story)这个词却好像成了电影中角色的口头禅。包括stories、storyteller等变化词,“故事”在影片中一共被提及31次,其中13次发生在最后15分钟。




②.久保母亲的第一句台词和最后一句台词都是“久保”,而且都是对着久保说的。


③.雪山猴与久保的母亲Sariatu一样,在眼角上有明显的伤疤,暗示了它的真实身份。不过Sariatu的伤疤位于左眼处,而雪山猴在右眼。


...


要像挖彩蛋一样去看,越看越能发现那些好玩的东西。这些细节同样能证明莱卡工作室的用心。


而剧组在配音演员的寻找上,更为用心:

两位奥斯卡影帝影后:马修·麦康纳、查理兹·塞隆。三位奥斯卡提名者:鲁妮·玛拉、拉尔夫·费因斯、布伦达·瓦卡罗。还有许多专业人士&实力派。



而且演员们配得都相当用心。譬如邪恶姐妹,因鲁妮·玛拉的配音让人觉得不寒而栗。


时光菌推荐这部动画给大家,不是因为它有多么完美。就从叙事上而言,它都显然不如《疯狂动物城》和《海洋奇缘》之类的近年口碑佳作。


也不是因为它是耗时耗力的定格动画,就应该呐喊大家去关心。


做着赔钱的买卖,一做还不是一部,还是好多年。这正是电影人的最为重要的素质——用心。


大片看得爽,但这种流水线上的作品,谁知道看完第二天还是第三天就忘了?


能长久停留在观众内心的,必然是用心制作出的电影。


星爷《食神》中有句台词:只要用心,人人都是食神。




其实不止是做饭,做任何事情都如此。


《久保与二弦琴》记得。很多电影都忘了。


莱卡工作室记得。很多电影人都忘了。


作者:久保鸣人


时光网出品



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