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10年前苹果向它支付了1亿美元,10年后它又盯上了中兴、联想和三星……

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当用手机播放音乐时,你可能不知道,这个简单的动作背后竟然有这么多的恩怨纠葛。




近日,美国国际贸易委员会宣布对中兴、联想、索尼、三星等电子企业展开调查,原因是他们被起诉在智能手机的音乐播放功能上使用了一家新加坡公司的技术。

你可能会疑问,这么多公司里,为啥没有苹果?因为苹果早在10年前就交了“学费”。


10年前从苹果身上带走1亿美元


近日,美国国际贸易委员会宣布,对中兴、联想、Sony、三星、LG、HTC和黑莓等8家全球知名电子企业展开337调查。“337调查”得名于《1930年美国关税法》第337条款。根据这个条款,美国国际贸易委员会有权调查有关专利和注册商标侵权的控告,也可开展涉及盗用商业机密、商品包装侵权、仿制和虚假广告等内容的调查。

这几家久经专利调查的跨国公司也表现出了成熟的应对经验,申请ITC动用100天试行程序,美国国际贸易委员会(以下简称ITC)提出听证会将于7月6日举行。

从美国国际贸易委员会官网查询此次337调查事件的信息得知,对中兴、联想、三星、索尼等提起诉讼的是新加坡创新科技有限公司及其子公司。

每日经济新闻(微信号:nbdnews)记者获悉,创新科技1981年创建于新加坡,曾经是多媒体和数码娱乐领域享有盛誉的世界领导厂商。上世纪90年代,创新科技研发并生产的声霸卡(Sound Blaster)系列声卡成为PC音频领域的标准,被誉为“声卡之王”。DIY玩家们对这家公司应该很熟悉。

由于个人电脑小型化,声卡大多被集成在主板之上,创新科技经营渐渐江河日下,主业面临转型。其主营的另一个业务——MP3播放器也由于iPod和智能手机的出现而市场大幅萎缩。如同主营业务同样日薄西山的诺基亚等前世界领导厂商一样,创新科技开始利用专利资产来获取资本化收益,业内将这种方式称作专利运营。



▲iPod播放器


2006年5月,创新科技向美国国际贸易委员会对苹果提出调查,指控苹果的产品侵犯了该公司Zen播放器专利。据业内人士分析,ZEN专利保护范围就是当你点击MP3播放界面的“艺术家artist”,界面就会切换到该艺术家的专辑封面,然后列出专辑中的歌曲。不仅在MP3,这样一项技术在目前IOS和Android手机普遍存在。所以创新科技这次诉讼针对中兴、联想、Sony、三星、LG、HTC和黑莓,几乎涉及在美国市场销售的所有主流品牌。



▲创新科技的Zen播放器


当年,通过iPod播放器抢走创新科技不少市场份额的苹果公司,成为第一个牺牲品。2006年8月23日,苹果宣布将向创新科技公司支付1亿美元作为使用后者专利技术的许可费。

有法务人士认为,创新科技再次取胜的概率很大。上述一家公司中此次337调查案件的负责人对记者表示,此次诉讼案与创新科技2006年诉讼苹果案基本如出一辙。目前,申诉有争议的地方在于,苹果当年判定为涉及侵权的是MP3产品,贸易委员会对该专利在智能手机上是否有效的判定尤为关键。



创新科技再次挥起专利“大棒”


每日经济新闻(微信号:nbdnews)记者从中兴负责此次诉讼案件相关负责人处确认,此次创新科技发起337调查的缘由基本上与此前诉讼苹果的如出一辙,均涉及到此项媒体播放技术。

值得一提的是,创新科技在专利技术维权上似乎总是得心应手。2014年3月,创新科技子公司ZiiLabs在德州东区法院再次对苹果公司发起诉讼,此次还有韩国的三星电子公司。涉及到的纠纷主要是图像处理相关的10项专利,最终在2015年10月,苹果和三星以支付专利费用的方式和创新科技和解。

此次,创新科技再次拿起专利武器,这次杀伤性威力更大。除了苹果因为达成协议之外,在此次诉讼目标中,几乎在美国市场销售智能手机的全部厂商都被诉讼了。

5月16日,中兴通讯还在华尔街日报上刊登了一整版广告,“感谢3000万美国消费者因为更佳的体验而选择中兴。”据了解,中兴手机在美国的出货量已达3000万部,仅去年,中兴手机在美国的整体出货量达1500万部。




如果参照创新科技对苹果公司最终达成和解,按照上千万的手机出货量,企业可能将承担一笔不小的专利费用。

中兴通讯相关负责人接受每日经济新闻(微信号:nbdnews)采访时表示,对337调查不必谈虎色变,中兴通讯此前曾受到6次337调查,其中4次取胜1次和解,1次原告撤诉结案,有比较充足的诉讼经验。中国商务部在与企业沟通时,也明确表示对此案件的关注。

另有涉案企业负责人匿名接受记者采访时表示,“此诉讼案与创新科技2006年诉讼苹果基本如出一辙,最终案件走向存在两种可能,一种是ITC判决创新科技专利无效,毕竟Zen专利对苹果提起诉讼主要是iPod产品,智能手机和MP3有产品形态差异,这是对手机厂商有利一面;另外一种是通过和解方式,公司向创新科技支付专利费用,这可以理解为337调查是对方寻求专利授权的一种途径。”

有专利技术研究专家对记者分析:“专利的保护范围由权利要求的语言确定,而Zen的软件要求中并不限定是播放器,反而是涵盖所有的电子设备,所以手机厂商们很危险。Zen专利2021年保护期截止,如果和解中没有对此前年份使用该技术做追溯补偿,手机企业支付的金额应该比苹果更少。”



本文为每日经济新闻  nbdnews  原创文章

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