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生物基因工程:互联网时代被冷落的生命舞者

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“粤创粤新”企业采风系列之六:深圳生物基因工程企业探访


导读:没有互联网,一样可以改善人类,引领科技!在大家都在高谈阔论互联网的时候,我们不妨静下来,看看这些与互联网无关、默默缔造科技和医学神话的生命舞者。


这是一场科技与互联网之间的博弈。


两位来自深圳的医学科技掌门人,都要凭着各自所在领域的成果,对生命朝圣,对不治之症下战书。


这是一次与互联网无关的交心与竞逐。


华大基因的汪建,微芯生物的鲁先平,在孤独的垂直领域,各自跳起一支关于医学与科学的生命之舞。


华大基因董事长汪建给采风团的记者们讲述华大和DNA的故事。


“生老病死”的重构


早在1999年,华大基因就落地北京;而它真正被世人认识和熟知,则是到了2003年,汪建带领的队伍对SARS检测、提交30万份检测报告之后,被胡锦涛总书记纳入中科院体系之下。


华大基因的二次发力,是在2007年。这年,华大基因在落地深圳一年后,成立了第一个亚洲人基因组,并上了全球最具权威性的学术期刊《Science》封面。这为华大基因带来了连续四年的每年2000万中科经费补贴。


依托这些经费和各地抛来的赞助与橄榄枝,2009年,华大基因在香港、欧洲和美国都设立了分部。到现在,华大基因测序能力位居全球第一,被称为基因测序的“世界工厂”。


为什么一个民企起家的团队,会发展成一个影响世界的科技巨擘?“答案其实很简单,我们重构了‘生老病死’”,华大基因汪建说。


据汪建介绍,每个人有2000到3000个基因,每个基因的功能各有不同,基因本身和所处环境决定了一个人的生老病死,即影响一个人的最终寿命。


有些人寿命短,其主要原因是由基因导致了疾病。这些基因可以分为四类:


1、外来基因,诸如SARS、埃博拉病毒;


2、遗传的致病基因,如白化病、色盲;


3、易感基因,是指在环境刺激下,容易受病毒感染的基因;


4、老化基因,这决定了生命的最终长短。


显而易见,遗传致病基因属于“生”,外来、易感基因属于“病”,而“老”和“死”,则取决于老化基因。


当生老病死的传统概念被重构,以基因的方式被人了解认知,那么接下来做的,就是对症下药——这也就是华大基因15年时间所致力的事业。


华大基因的主攻方向,是“生”和“病”,这两方面解决了,普通人活到90岁也没问题。这不是大肆鼓吹,所有的推测,都根据测序而来。



汪建手里拿着他的“墓碑”,上面有几个孔槽是用来存放他的基因、细胞的,上面还写着“王建,1954-2075”。


目前,我国每30秒就发生一例出生缺陷,24%的人死于肿瘤,45%的人死于心脑血管;而根据地域不同,基因突变导致的疾病比例也不同,比如,在深圳,有10-15%的育龄人群不育不孕,女孩有6%卵巢早衰;在珠海,则有11%的人口带有地中海贫血基因。这些数据,均由测序而来。


“地中海贫血也完全是可以预防的,并且准确率可达到99.9%”,汪建说。因此,华大基因准备把珠三角致病基因的扼制与根除作为首要目标,而如果这个目标成功,那么在不久将来,或许我们真就可以见到一大群鹤发童颜的健康老年人。


除了人体基因,华大基因改造的对象,还有农业和对遗传密码的破译。他们生产的黑枸杞,是所有食品中,花青素含量最高的,具有很好的抗衰效果。通过果蔬B2B,并与中科院、天河超算合作,以基因库为中心,华大基因想改造的,其实是整个世界。


用14年对抗不治之症


微芯生物,知道的人应该少之又少,用微芯生物总裁鲁先平的话说:“我们太过低调”;而如果说出它的代名词,估计大家就熟悉了:西达本胺。


西达本胺的作用,是对抗淋巴瘤;而它更大的意义,则是被央视新闻评为“领航科技,创新中国”,更是首个中国授权美国等发达国家专利使用的原创新药。


这是鲁先平的得意之作,这个得意之作的诞生,花了他和他的团队14年时间。


14年前,鲁先平同清华程京、宁志强等五位资深院士和教授,在去医疗技术发达的国家走访之后,萌生了一个想法:打造新型技术的中国原创药物。这个想法的诞生,源于中西方医疗技术的巨大落差。鲁先平举例说明,在今天,中国肿瘤患者生存率为31%,而早在5年前,美国就超过了60%。创新机制药物缺乏、价格不可承受,医保体系缺乏,鲁先平觉得,中国医疗技术必须变革。


至此,微芯生物落地深圳。截止目前,微芯生物拥有170名员工,多半是博士、硕士,其中不乏多名海归,是一支集合了70、80、90后的金字塔团队。微芯生物的业务领域,如今已延伸到肿瘤、糖尿病、免疫性疾病等多个原创新药产品线,并申请73项化合物全球发明专利,其中45项已获授权。这些奖项与成就,围绕的最大核心,便是西达本胺。



微芯生物总裁鲁先平接受媒体采访


西达本胺的概念形成,是出于鲁先平的一个疑惑:肿瘤是不治之症,肿瘤是一个慢病管理,我们怎么样将肿瘤缓解甚至治疗,让患者生存得更长?


在当时,世界范围内,不乏对抗肿瘤的药物,但很大的一个问题是,最终的肿瘤患者都会产生耐药性,其中90%的患者都死于转移复发。


对此,鲁先平做了肿瘤深入分析研究,并总结出决定转移复发四个关键因素:肿瘤的抑制性、可塑性、干细胞样和免疫逃逸。这四点,如同基因的“生老病死”,是导致人类疾病的罪魁祸首。揪住这四点,历经14年寒来暑往,鲁先平研发出了西达本胺。


西达本胺的作用是抵抗淋巴瘤,其具体作用机制是增强患者的抗肿瘤、免疫力、解决耐药性和肿瘤转移,这些机制,让淋巴瘤的治愈成功几率在原有基础上增加了50%。


相对于效果的显著,西达本胺的价格低廉也可见一斑。目前,全球生产同类药物的公司总共四家,除了微芯生物,在美国有另外三家。这三家的治疗费用每个月均在14万到28万不等;而西达本胺却只要2万多,其口服的治疗方式,相比另外美国公司的注射,也显得更为方便。


据统计,迄今为止,仍有80%以上的疾病无法治愈。凭借自身技术和国家、政府5次数千万的融资,微芯生物将对这些疾病一一进行攻克。“医药科技行业融资困难,这是总所周知的事;2万多的治疗费,也可以看出我们赚不了多少利润。但如果因为融资困难、药物稀缺,就拿这种药对国人漫天要价,我宁愿不做,它有悖我的意愿”,鲁先平说。


结语:生命的舞者


这个时代,特别是这两年,我们见得最多的,就是某个互联网企业崛起、某个互联网企业搅局、某个互联网企业对抗马云等等,然后就是一系列的演讲、路演、推广、宣传、品牌引爆,继而引来多少融资、估值几亿,最后准备明天上市。这些企业,衣冠堂皇,但戳开这层精致的包装,我们看到的,往往是味同嚼蜡的老调重弹与毫无新意、误人无数的枯木腐草。


这个时代,还有多少人,能坐下来静静想一下,自己能为人民、社会、国家带来什么价值?还有多少人,能坐下来十年如一日,专注做一件事情,而不是口若悬河、不着边际地欺骗忽悠?这个时代,又有多少人,一天都在叨念“互联网+”,而最终产品呈现效果,却只是“+互联网”?互联网+的本意是改造传统行业,而更多时候,它却把人的专注、踏实给改造了,它成就了他们的浮夸、虚伪、虚荣心。


互联网大亨比尔盖茨,自身对互联网却并非那么认同,他说:“下一个世界首富将出自生物工程、基因领域”。我觉得,我也相信,时代不管怎么变,能将时代改变的,必将会是那些用心做一件事情的人,那些能用科技改善生活的人,那些在黑暗中孤独起舞的人。



“粤创粤新”活动简介:


“粤创粤新”广东创新驱动发展主题大型网络采风活动7月20日在广州正式启动。本次活动由国家互联网信息办公室指导,中共广东省委宣传部、广东省科学技术厅和广东省互联网信息办公室联合主办。


7月20日至24日,来自52家中央新闻媒体、重点新闻网站、主要商业网站及其官方微博、微信、客户端,以及国内知名自媒体公号,广东省内主流媒体组成的百人全媒体采风团,将先后前往广州、深圳、珠海、佛山、东莞等城市,实地走访10余家科技创新企业、科研机构、孵化基地,感受广东创新驱动发展的新动态、新趋势。首席品牌官全程参与了本次活动。


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