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不再是实验了,Google 将用 Project Loon 的网络信号覆盖整个斯里兰卡

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气球上天,wifi落地。





这就是斯里兰卡在 Google 地图上的样子,65610 平方公里的土地上有 2000 多万的人口。如今 Google 打算让 Project Loon 项目提供的网络信号覆盖住这个国家,没错,就是那些飘在空中的气球。


Project Loon 无疑是最 “Google” 范儿的项目之一了,它的目的旨在让更多人可以接入到互联网中。按照 Google 的设想,它会在一些地广人稀、经济发展水平较差的地方上空的平流层中,均匀放置大量无人气球,用以向地面广播网络信号,从而帮助地面的人们使用移动设备连接上互联网。


一年前,Project Loon 曾在新西兰部分地区施行过,但这一次 Google 想玩更大的。如今,Project Loon 不再是实验室里的设想了——斯里兰卡宣布将利用 Google 无人气球为全国提供上网服务。这也意味着斯里兰卡成为第一个全面覆盖互联网的国家,也成了 Project Loon 项目首个覆盖的国家。当然,能达到这项成就一部分原因还要归于斯里兰卡的面积较小,仅有约 6.5 万平方公里的面积使得 Project Loon 项目更容易部署。



不过,虽然 Google 介入了这个项目,但这并不意味着斯里兰卡的每一个人都能够得到免费上网的机会。根据计划,Google 会和当地的网络运营商合作,通过 Project Loon 的无人气球加强运营商的网络服务。Google 希望在明年 3 月开始启动无人气球升空,每个气球都将在空中停留 100 天。目前 Google 已经可以通过自动充气设备在 5 分钟内充满一个气球,使其实现 100 天的飞行时长要求。


稍显遗憾地是,Google 无人气球目前只能提供 3G 网络,还不支持太大带宽的上网活动。但从另一个角度看,对于斯里兰卡来说,无人气球的意义更多在于它将改变斯里兰卡原本只有 300 万居民才能上网的状况。对于此前无法上网的 2300 万居民来说,能上网显然比网速快慢更重要。


尽管斯里兰卡是个人口少、面积小的国家,但是顺利将其全国覆盖上信号,依然给 Google 和全人类都带来巨大的信心。Project Loon 在某种意义上将大大改变斯里兰卡整个国家的居民生活。而当这个技术日渐成熟,无人气球将造福更多至今未能实现网络通畅的国家,而这就是科技进步的结果。


本文摘选自PingWest中文网,未经许可禁止转载



两万米的高空,Google 如何操控 Project Loon 气球?

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