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专访Remix 周哲:走在 Google 前面

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大约半年前,做网吧管理软件的顺网公司找到 Remix OS 的开发商,他们想把这套系统安装到网吧电脑上,然后让用户在电脑上也能玩手游。Remix OS 与小米的 MIUI 类似,是个改版的 Android 系统,专门为平板电脑的桌面化体验——连接键盘和鼠标使用而设计。这套系统在平板电脑圈子里广为人知,国内的酷比魔方、原道、驰为、台电和昂达等“非著名”平板厂商,都推出或推出过预装 Remix OS 的产品。它的开发商技德科技也做了一款酷似微软 Surface 外观的平板电脑。但是,这套改版的 Android 系统是针对 ARM 架构的移动处理器开发的,无法在x86架构的PC处理器上运行。


抱着试试的心态,技德科技花了两个月时间,做出一版能在电脑上运行的 Remix OS。用户可以将这套系统刷到自己的PC上,形成 Windows 和 Android 双系统;也可以做成U盘里随身系统,即插即用。


测试版本开放给用户下载后,周哲很快意识到,“这件事情比想象的大”。周哲是技德科技的CEO,他告诉雷锋网,他们之前也试过让用户把 Remix OS 刷到平板电脑上,但“下载量没想象的大”。PC 版系统的下载量则远远超出了团队的预期。


那么问题来了。为什么那么多人愿意把 Android 系统刷到电脑上?答案很快就在他们的监测数据上出现了,超过一半的人是在电脑上玩 Android 手机游戏。


“一开始,我们都懵了。手游是手游嘛,为什么要在电脑上打?”最近几年已经没时间玩游戏的周哲,不会想到游戏玩家们自发创造了 Remix OS 的特殊用法。他的团队从用户那里了解到,虽然刷机使用的大部分PC是比较旧的设备,但是整体的3D游戏性能比他们的高端手机还要好。用户在电脑上玩的手游一般都是网游,竞技性和对抗性比较强,操作需要快速而精准,所以键鼠的支持对于重度的游戏玩家而言是刚性需求。


周哲称,这是他们这半年最重要的发现。整个公司为此做了调整,将Android-x86项目的创始人黄志伟拉入伙,立游戏为战略方向。但他很清楚,并不是所有手游都适合在PC上玩。他的公司要做的事情是从重度游戏玩家的角度出发,一方面跟游戏厂商、游戏发行商合作,充分满足这些用户的需求;另一方面跟硬件厂商合作,给重度游戏玩家提供更多种设备的选择。



6月中旬的发布会上,周哲宣布与主流PC厂商宏碁(Acer)达成合作,推出预装 Remix OS PC版系统的游戏笔记本。对于宏碁而言,这台售价 2000 元左右的笔记本电脑,其实一直是以面向入门市场的“上网本”身份在销售的。预装了技德的操作系统之后,身份摇身一变,成为重度手游玩家眼中的“游戏本”。一台普通人眼里的“怪物”。


同样在这次发布会上亮相的,还有来自冠捷(AOC)的一体机,也预装了 Remix OS 系统。它的屏幕是超过20英寸的非触摸屏。处理器却是 ARM 架构的移动处理器,就像大部分能触摸的 Android 平板电脑一样。总之,又是一台普通人眼里的“怪物”。


但周哲告诉雷锋网:这台一体机之所以能诞生,源自技德科技成立以来在商业上最成功的决定。


周哲很早就想过,要把 Remix OS 做到像电视盒子一样的小主机里面,让用户外接显示器,仅通过鼠标来操作的场景。但他一直有顾虑,因为 Remix OS 遇到没有触摸屏的设备,就需要完全依靠鼠标来操作,而当时这套系统对于纯鼠标操作的支持并不好。



为了测试用户对这种设备的兴趣程度。2015年7月,他们将新产品 Remix mini(小盒子)挂到了美国众筹平台 Kickstarter 上。周哲称,Kickstarter 平台上都是极客,这个平台的用户告诉他们,有人愿意为这个产品买单,而且是真金白银的。获得超出预期的大量订单之后,周哲的团队意识到这个产品是有前途的,于是投入大量精力,将软件弥补了系统对纯鼠标操作的支持。


周哲所言“商业上最成功的决定”,指的是这次通过众筹平台发现极客用户的需求。对他们而言,其实还有一个更大的发现,最初 Remix OS 是为10英寸到12英寸的“大屏幕”设备桌面化体验而设计的,但是当屏幕大到30英寸的时候,Remix OS 的体验会更好,因为“你打开的应用越多,体验就越像台电脑。”


“极客用户的好处在于,他们对于这个小盒子能做什么、不能做什么,心里是非常清楚的。他们知道用它看视频、看邮件、使用微信和QQ聊天都没问题,但打游戏性能肯定不够。”周哲分享道,他们发现很多用户将这个小盒子用胶带缠到显示器背后,当成一体机使用。



于是,与冠捷(AOC)合作推出一体机几乎是顺理成章的。只不过,AOC看重的并不是这批会折腾的极客用户,相反,他们看重的是能不折腾就别折腾的企业用户。实际上,AOC与技德合作的这款一体机,已经是 AOC 的第二代产品。在此之前,这家以显示器为核心业务的公司,已经在市场上推出过 Android 系统的一体机产品。区别在于,AOC 是家硬件公司,当时预装的 Android 系统并没有经过多少针对桌面操作的优化。这一次则把软件部分交给了周哲的专业团队。


“合作伙伴AOC帮我们看到了我们看不到的市场,因为他们已经做过一代产品了。”周哲告诉雷锋网,企业用户对这台设备的需求,是作为瘦客户端使用(用来远程控制服务器),而且这是一个极大的市场。更让人兴奋的是,行业里做瘦客户端软件的老大,一家叫 Vmware,一家叫 Ctrix,已经把 Android 应用做好了。技德要做的,是将软件预装到系统中,然后做好键盘鼠标的优化即可。


企业之所以对这样的设备有所需求,是因为如果使用 Windows 系统做客户端,Windows 系统的软件授权费和x86架构的设备成本都远高于 Android 一体机,如果采用 Android 平台的话,成本立马减半,这对于很多中小企业而言是实打实的利益。除此之外,还有很多行业用户基于同样的理由,希望在 Android 平台上做定制企业软件的开发。


向企业用户倾斜的情况,也作用到技德自己的硬件设备上。第一代 Remix 平板电脑,是面向消费者市场的。酷似 Surface 的外观,显然说明他们在硬件上花的功夫有限。周哲对此并不讳言,他认为技德自己的硬件,就像 Google 的 Nexus 设备一样,主要是为了作为展示软件的平台,从而吸引到更多像宏碁和AOC这样的品牌合作。



重新思考自家 Remix 平板电脑定位的时候,周哲变得更务实了。技德的“第2代” 平板 Remix Pro 的外观经过完全重新设计,硬件配置上也向高端产品看齐。他说,我们需要找到企业和机构的用户,因为整个toC的市场已经被白牌平板做烂了,贵的产品肯定暂时还撬不动这个市场,但企业市场更在意品质,而不是价格。周哲举了 iPad Pro 的例子,苹果这款产品最大的目标用户其实也是企业,而非普通用户。


“许多人都不知道,其实很多公司已经用app开发企业应用。比如很多做市场调研的公司,都是拿平板电脑来收集客户反馈的。这是我们看到的最大需求。”周哲称,Remix 平板想成为企业客户在苹果外的首选。


苹果于 2015 年 9 月份发布了 iPad Pro,这款产品为了吸引追求工作效率的企业用户,特别设计了吸附式的键盘和手写笔。这样的举动,同时也另很多人感到意外,因为键盘和手写笔似乎是乔布斯极力避免的东西。但是,仅仅20天后,另一个巨头 Google 也发布特别设计过键盘的平板电脑 Pixel C,同样声称可以更好得兼顾工作效率和日常娱乐。


更早将平板电脑与便携式键盘结合在一起的设备,是诞生于2012年的微软 Surface。技德的初代 Remix 平板不仅外观“致敬”了 Surface,软件上也被认为是把 Android 做出了 Windows 的感觉,但周哲认为微软的 Windows 已经没戏了。“不是硬件原因、技术原因,也不是营销推广原因,而是应用生态的原因。”他认为开发者们已经被苹果和Google 的移动平台抢走了,微软无法吸引开发者给桌面平台强势的 Windows 开发软件。


简言之,iOS 和 Android 从移动平台往桌面设备覆盖,而 Windows 则从桌面平台向移动设备走。周哲赌前面一条路是阳关道,后一条是独木桥。2014年,能听懂他讲这件事的人不多,直到2015年秋天 iPad Pro 和 Pixel C 的到来,周哲发现自己再也不用费尽周折给别人讲这个故事了,“人就是不看到发生就不相信”。



2014年,周哲拉到两个在 Google 工作时的就认识的前同事,一起创业,动手将 Android 改造成桌面化系统。他在一篇《为什么创立技德》的文字中写道(时间2014年1月):


我们花了一年多的时间,对安卓操作系统做了很大规模的改变。


首先是让它适合更大的屏幕。因为从硬件来说,笔记本和平板电脑最大的区别是前者屏幕大,看着舒服。


其次由于在笔记本上你会频繁地切换程序,或在不同软件之间进行复制、粘贴等操作,于是我们对操作系统加以改造,使它尽可能贴近你在PC上的操作习惯,使那些熟悉PC操作的用户来完全没有学习成本。


直到今天,许多安卓的应用还并不适合大屏幕,而只适合手机。对此我们也做了很多工作,把应用变成窗口化的东西,让这些应用可以同时在一个大屏幕上开启并运行。


毫无疑问,技德走在了 Google 前面。但是真正要把桌面化的 Android 系统做好,Remix OS 还需要诸多第三方app的支持,这是小公司做操作系统最难的地方。周哲承认,早期app厂商不搭理他们,他们用了很多所谓 Hack 的方式让 app 可以支持键盘鼠标的窗口化操作。好消息是,周哲透露,最近已经陆续有app开发者愿意帮 Remix OS 做些小事情,“很多时候只需要改几行代码就可以实现”。值得一提的是,在改善输入体验方面,周哲终于敲开了百度输入法的门,百度为 Remix OS 物理键盘优化的输入法,将于近期上线。


逐渐迎来好消息的技德科技,担心巨头很快赶上来抢走自己的饭吃吗?周哲表示,他现在的心态是希望 Google 赶紧做,“我们现在花力气在很多我们不想花力气的地方,纯粹是出于没办法……就是因为Google没做好基础的工作,需要我们给它把洞填上。我们希望未来一年将经历花在上层的地方,比如有些游戏的键盘映射上,而不是像现在这样做到这么底层的东西。”


周哲很庆幸,自己找到了游戏玩家和潜在的企业客户。这与他最初看到的那个未来——通过一个设备解决所有问题——似乎不太一样。但仔细想想,这个未来又是一样的,只不过基于 Remix OS 的设备还无法在所有场景下取代现有设备,有两个“极端”场景先得到了验证而已。


“我们看到一座山,想去爬这座山,但是走什么路过去,希望听行业的、听用户的。”周哲这样总结。


时间跳转到 2010 年,苹果发布了 iPad。最开始,他跟所有其他人一样,以为这个设备只是大号的 iPhone,以至于错过了第一代产品;终于用过之后,他发现自己打开笔记本电脑的机会明显减少了。想着是不是配上蓝牙键盘,就不用带笔记本电脑了。买了一堆蓝牙键盘后,他意识到这不是个硬件问题。加了键盘之后整个软件系统的体验、交互流程的变化,才是关键的问题。那时候 Android 平板电脑也出来了,他花了几个月时间调研,想弄清楚一个app能不能把问题解决掉,最终的答案是不能。交互是系统基础性的问题,需要大幅度改造,才能实现PC化的体验……


从 iPad 发布会再往回推 10 年。千禧之年,斯坦福毕业的周哲加入 Google,成为第 103 号员工,首位华人工程师。2008年,财务自由的他做起了天使投资人。其中最有名的案例是投资前同事的兰亭集势,最终在纳斯达克上市。离开 Google 公司 6 年,又做了几年天使投资之后,他选择投资自己做了这家小公司,努力奔跑在 Google 前面,嗅探着属于先行者的商机。


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