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给VC修好电脑后,90后CEO龚华超拿到了几百万天使投资!

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◆ 龚华超是91年的鲜肉一枚。


【导语】


让笔记本触摸板变成一个虚拟的九宫格数字小键盘,解决数字输入不便的问题,19岁的龚华超冒出这个念头后,得到了计算机老师的一句“不可能”。


但故事没有止于不可能。2011年,他用两三个月时间钻研,依靠软件编程,在触摸板上敲出了数字。这个原创创意,让他获得德国红点至尊奖。


当年还在念大二的他,从一个只懂工业设计的学生,一步步死磕,推动着产品Nums落地。



◆ Nums智能键盘膜


目前,针对MacBook的键盘膜将于本月月底登陆京东众筹。安装应用软件后,用户手指轻滑切换为数字键盘模式,可在触摸板输入数字;数字键还可自定义,向左滑动,即可快速调用程序、网页和快捷键。


而针对Windows电脑,龚华超采取的是预装策略,即与品牌商合作,预装软件,并将数字格子印刷在触摸板上。现Nums已与几家电脑品牌商达成合作。

今年10月,最新的Pre-A轮融资也已到账,金额为500万,由清华控股、启迪、陈大同、泰有基金等投资。




注: 龚华超承诺文中数据无误,为其真实性负责,铅笔道已备份录音速记,为内容客观性背书。


【触摸板变小键盘】


建模、做造型、搭结构……这是龚华超的日常,工业设计专业的他常常对着电脑啪啪啪地敲数字。但自从换了一台“设计师标配的苹果电脑”之后,没有了小键盘,敲数字变得不那么顺手。


看着苹果电脑的超大触摸板,灵感突然砸来,“为什么不把这么大的触摸板利用起来”,通过软件编程,实现数字小键盘的功能。


冒出想法时,龚华超刚大二(2011年),不到20岁。但对那时的他来说,仿佛已在沙滩踱步良久,正埋头寻找一块试金石,以望凭借设计师的身份敲开德国红点奖的大门。


他想到,也许这块试金石就是距离自己几厘米、每天时刻被使用的笔记本触摸板。但他很快被学校计算机老师泼了凉水:“这不能实现。触摸板得到的是鼠标移动方向信息,无法变成具体的按键。”


如果龚华超听了老师的话,故事也就没有后文了。“我还是觉得有希望。”之后的时间,他四处咨询、翻阅资料,自己研究编程,试图为触摸板划分坐标,对应不同的按钮功能。


一天晚上,他用A4纸打印了一张九宫格数字图,裁剪下来,贴在Mac电脑的触摸板上。再调用耗时两三个月研发的程序,手指轻敲触摸板,电脑屏幕弹出了第一个数字。


龚华超将这个Demo版本的产品命名为Nums。他画了两张介绍的海报,拿去参加了的德国红点奖评比。


直到现在,他还记得收到红点奖邮件的傍晚。那是2011年8月30日晚上6点多,一封英文邮件弹出信箱。“第一行字写着,‘非常感谢您参加我们的比赛’,我还以为自己挂了。”但这次设计比赛处女秀,他不仅没挂,还拿到了红点至尊奖(The Best of best)。


龚华超说,自己是典型的中国式创业者,“就像一些搞科研的人士,先获得科研类的专业认可,再接下来就是创业比赛”。


接下来的一年,还是学生的他参加了各式创业比赛,写过8万多字的商业计划书,对着一套PPT讲过两三千遍,也累计获得了四五十万比赛奖金。


“有点浪费时间”,回想起那段时间,龚华超笑道,“但对我也是磨炼”。一年多下来,临近毕业,一些参加创业比赛的小伙伴相继找到了稳定的工作。而龚华超仍然放不下Nums,“我一定要把它变成好设计、好产品”。


【产品第一次量产】


大四,他找到一位计算机专业的学长开发产品。学长担当开发,他做产品经理,二人用1年时间打磨产品。


在MacBook的触摸板实现数字小键盘功能,技术门槛尚好,难的是细微体验。例如,当触摸板切换为数字输入模式后,却无法拦截鼠标操作,相当于用户在文档中敲打数字时,触摸板的鼠标就移出去了,“可能输入一串数字,就有几个漏掉了”。


或者,用户手指点击触摸板时,可能存在细微抖动,但如何判断是点击动作还是移动鼠标;当需要连续输入相同数字时,是按住不放,还是连续多次点击等。


直到2014年年中,Nums完成了基本功能的优化。用户手指轻滑即可切换数字键盘模式,同时还可将数字自定义为快捷键,快速启动应用。



◆ Nums产品功能之一


Nums的核心在于算法,但使用时需要键盘膜辅助定位。于是,龚华超只身跑到了深圳,寻找生产键盘膜的厂家。


要在一张薄薄的塑料膜表面印刷九宫格数字,且不易磨损,为了实现这一点,他几番辗转,才找到这样一家工厂。“工厂采用的工艺有点像指甲油,经过紫外线晒干处理,表面油墨变得致密,很耐磨。”


为了谈妥合作,还是毛头小子的龚华超特意穿上了西装皮鞋,约上一位深圳的朋友,开着奔驰到了工厂,“假装是老板”。等到真谈合作时,工厂老板得知了龚华超的创业经历,竟爽快地答应下来,愿意免费为产品开模打样。


手中握着两三百张第一代产品,他筹划着登陆众筹平台,接触投资机构。


在一次由清华老师组织的饭局上,同学们挨个自我介绍,龚华超也用两分钟“口若悬河地讲了自己的产品”。原以为只是一顿简单的饭,但当晚凌晨两点,龚华超收到一条微信:你千万不能上众筹。


对方是一位360的董事,也参加了饭局。“我的飞机在机场延误了,一直在想你的项目。你可以用这样的商业模式来做……”


龚华超听得脑洞大开,“居然还能这么玩”。两人聊得投机,对方也顺理成章成为Nums的天使投资人之一。Nums获得了140万元天使轮投资。


【预装Windows笔记本】


在钱款尚未到账的3个月中,龚华超常常独自坐在学校附近租用的办公室里,想办法寻觅小伙伴。因为没钱、没名气,常常是打了5个电话,2人愿意来面试,没1人愿意来上班。


直到去年年初,投资人约龚华超到家里修电脑。等修完离开的时候,刚刚出门,他收到了一条银行发来的信息,“很多个零,终于到账了,接下来可以放手去干了”。


他陆续搭建团队,继续研发产品。根据投资人的建议,团队将重心转向了Windows触摸板数字键盘。


“因为苹果产品的客单价很高,但只能做零售,很难与苹果公司合作。但Windows有机会,我们能够与品牌商以预装的方式合作。这样不仅保证产量稳定,省去了获客成本,每台电脑还能赚到预装费。”


当龚华超坚定地朝着笔记本预装的方向前进时,也遭遇不少困难。最直接的是,“我们完全不认识戴尔、联想的人”。他便逢人就问,想方设法与笔记本品牌商搭上线。


戴尔等都是经由清华校友介绍。龚华超有自己的理由说服品牌商,“如今笔记本品牌商的痛点之一是同质化,除了换个外壳,其余都大同小异。而仅仅几块钱的成本,在触摸板印刷上数字键盘格子,能够有效提升办公效率,这就成了差异化卖点。”


在与几家电脑厂商达成合作意向后,团队研发了Windows版本的Nums软件。“Windows的数据结构逻辑、触摸板尺寸与Mac都不太相同,而且我们针对游戏笔记本研发了专门的游戏功能等。”


除了数字键盘、快捷键等功能,Windows版本产品还增加字母手势功能。例如,“双指画一个B打开百度,画M打开音乐,画S打开搜索等”。


Mac版本也在持续优化中。其中,比较明显的是材质变化,最新一版产品采用了玻璃材质,字体印刷在玻璃背面,“从而彻底解决了磨损问题”。



◆ 未来还将推出夜光版本


一年多前,龚华超曾将Nums第一代样品赠与一位清华控股的投资人。投资人一直使用,甚至表面的油墨格子都快磨掉了。今年,Nums启动Pre-A轮融资之后,清华控股也成为投资人之一。7月,Nums敲定了500万元融资,投资方包括清控、启迪、陈大同、泰有基金等。10月,钱款到账。


龚华超预计,Nums的Mac版本将于本月月底登陆京东众筹,而与戴尔等合作的预装笔记本正在积极推进中,第一批产品产量将有几十万台。


今年8月的时候,龚华超曾到台北出差,得知消息的三位台湾用户,从台中驱车150公里到台北,只为买几片Nums。龚华超有时会回忆起这一幕,觉得这几年的坚持也是值得的。


(本文作者铅笔道,原标题为“获投500万 他为笔记本触摸板打格子 画出一张九宫格数字键盘膜”,请勿以本人名义再次转载)


王冠雄,著名观察家,中国十大自媒体(见各大权威榜单)。主持和参与4次IPO,传统企业“互联网+”转型教练。每日一篇深度文章,发布于微信、微博、搜索引擎,各大门户、科技博客等近30个主流平台,覆盖400万中国核心商业、科技人群。为金融时报、福布斯等世界级媒体撰稿人,观点被媒体广泛转载引用,影响力极大,详情可百度。


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