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在线视频网站Hulu成立两周年 未来前景喜忧参半

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免费在线视频网站Hulu首席执行官杰森•吉拉尔(Jason Kilar)在周一的访谈中表示,Hulu已成立两年,其已连续两个季度实现盈利,并即将推出订阅服务。

另据四名了解Hulu网站规 划的人士称,Hulu已将在线电视成功引入主流,如今除了可在电脑屏幕上播放,在线电视也已成为iPad上的内置应用程序。

不过,Hulu的内容提供商抱怨压力太大,希望Hulu能赚取更多广告费,开设订阅服务,要求客户必须按月付费后,才能观看站点的一些节目。

吉拉尔对订阅服务的可能性充满自信。他说:“我们的使命是为人们发掘全球优质内容,而订阅可以做到这一点,其能提供体育、电影和付费电视节目。作为对由广告支撑的运营模式的补充,Hulu肯定会开设订阅服务。”

Hulu的内容提供方大大小小有200家,每家向Hulu收取五成至七成不等的广告收入。尽管Hulu的流量持续攀升,但有些媒体公司私下里抱怨从广告分成协议中获得的收入太低了。据Comscore统计,过去一年 里,Hulu每月的在线视频流量翻了三倍。

大客户维亚康(Viacom)与Hulu就广告收入分成谈判失败后撤走了自己的节目。如此一来,Hulu用户就看不到流行的喜剧 中心的电视节目了。

吉拉尔指出该公司最新的利润率说明Hulu的商业模式是成功的,即网罗各种类型的视频--免费播放---收取广告赞助。他说,Hulu2009年的收入翻了三倍,达1亿美元,而这个数字在今年夏天到来之前就能实现。

吉拉尔说:“视频数量越多对用户越有好处,更加易于用于查找、发现并欣赏专属内容。对广告商也是如此,毕竟用户越多,广告效果越好。”

合作方对收入的担心限制了Hulu向第三方设备提供服务,也限制了该公司满足各方各不相同的需求,即喜爱视频的消费者、内容提供商和广告商。

例如,不少消费者希望在客厅看Hulu的节目,而且他们已购买了联网的高清电视、视频游戏终端和蓝光播放器。但是Hulu限制了这些服务,一如 Boxee曾打算把Hulu引入电视中,因为这样会吸引走有线电视网络和 卫星订户,他们对媒体公司来说,是稳定的收入来源。

尽管用户一直要求开发针对iPhone的应用程序,但Hulu公司至今还未研发出来。有关该程序发布的消息已经在坊间流传了一年。吉拉尔先生表示,这是由该公司一直专注于核心的互联网业务所致。

一名Hulu的员工认为,要获得将内容转移到其它平台上的许可,还要“进行很多争吵”。由于该名员工没有得到公司授权他代表网站发言而要求匿名。他 还说,这类似于在国会通过医疗改革法案。

Boxee的首席执行官阿夫纳•罗恩(Avner Ronen )指出,在Hulu获得这一许可之前,它将不得不寻找新的收入来源。

罗恩认为,很难有一个放之四海而皆准的商业模式,媒体公司更倾向于那些交易。大家都意识到现在广告支持的免费内容是不是未来的独家模式,它只是其中 的一部分。

在每一个平台,Hulu也充其量是电视和电影内容的窗口。这也就是说,在这些节 目出现在屏幕上后,还必须等待一段时间才会播放节目的内容。而观众可能会发现等待更长的时间才能免费收看。

吉拉尔先生承认,Hulu 在过去对用户在解释窗口问题上做得不够。他以福克斯网 站上的情景喜剧《费城永远阳光》(以下简称“阳光)”来解释Hulu的困境。“阳光”的第一个窗口是在有线电视 网,而有线电视网依赖的是用户缴纳的收视费。后来的窗口包括在线流量网站、DVD和辛迪加。Hulu显示在《阳光》过去的几季里,任何时间只有五集在滚动播放。

如果Hulu能够从一个多小时的观看中赚取更多的广告收入,世界上的福克斯迷可能会上传更多的节目到网站上。现在Hulu一些节目中插 播的广告时间已比以往要更长,而它的合作伙伴都希望进一步增加在1小时节目中播出的广告数量。但仍基拉尔先生仍然相信“少即是多”的道理,并且列举了作为可证明对Hulu广告效益的研究。

由于媒体业务在不断变化,Hulu的问题不可能完全消失。今年晚些时候,监管机构 同意美国全国广播公司在Hulu股份将转移到其新的母公司——有线电视巨头康卡斯特 ——这家公司是寻求维护电视订购模式的公司之一。

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